Trafic d’espèces: coup de filet d’Interpol dans 92 pays!

Une opération internationale contre le commerce illégal d’espèces de bois et de faune sauvages a donné lieu à des centaines de saisies et de suspects arrêtés dans le monde entier. L’opération s’est prolongé pendant un mois, a impliqué 92 pays et a été coordonnée par INTERPOL et l’Organisation mondiale des douanes (OMD) en collaboration avec le Consortium international de lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages (ICCWC), qui comprend la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), l’ONUDC et la Banque mondiale.

 

L’opération avait pour code « Thunderstorm » (l’orage). Elle a ciblé les personnes et les réseaux à l’origine de la criminalité mondiale liée aux espèces sauvages. L’opération a impliqué des services de police, de douane, de frontière, d’environnement, de faune et de foresterie dans 92 pays à travers le globe. L’opération qui a duré un mois (du 1er au 31 mai) a jusqu’à présent permis d’effectuer 1 974 saisies et d’identifier quelque 1 400 suspects, déclenchant des arrestations et des enquêtes dans le monde entier. D’autres arrestations et poursuites sont prévues tant que les enquêtes sont encore en cours.

Les saisies mondiales totales signalées à ce jour comprennent:

  •  43 tonnes de viande sauvage (y compris l’ours, l’éléphant, le crocodile, la baleine et le zèbre)
  •      1,3 tonne d’ivoire d’éléphant brut et transformé
  •      27 000 reptiles (dont 869 alligators / crocodiles, 9 590 tortues et 10 000 serpents)
  •      près de 4000 oiseaux, y compris des pélicans, des autruches, des perroquets et des hiboux
  •      plusieurs tonnes de bois et de bois
  •      48 primates vivants
  •      14 grands félins (tigre, lion, léopard et jaguar)
  • les carcasses de sept ours, dont deux ours polaires

L’opération a permis de saisir huit tonnes d’écailles de pangolin dans le monde, dont près de quatre tonnes par les autorités maritimes vietnamiennes à bord d’un navire en provenance de la République démocratique du Congo.

Deux agents de bord ont été arrêtés à Los Angeles en tentant de faire passer en contrebande des tortues tachetées vivantes en Asie dans leurs bagages personnels. Les deux suspects ont été accusés de contrebande d’espèces protégées par la CITES et une enquête transnationale a été ouverte entre les pays concernés.

Un homme a été arrêté en Israël et attend sa déportation en Thaïlande après que sa photo de chasse sur les médias sociaux ait conduit à la saisie de plusieurs objets de la faune à son domicile, y compris des corps de renard, de chacal et de mangouste. Des enquêtes de suivi ont révélé que le suspect était également impliqué dans la contrebande de personnes et l’emploi illégal.

Les autorités canadiennes ont intercepté un conteneur contenant 18 tonnes de chair d’anguille en provenance d’Asie. Suspectés au début d’être braconnés d’Europe à l’origine, les anguilles juvéniles avaient été élevées en Asie avant d’être expédiées vers les marchés nord-américains pour la consommation.

Une réponse globale intégrée

L’opération Thunderstorm a été coordonnée par INTERPOL et l’Organisation mondiale des douanes (OMD) en collaboration avec le Consortium international de lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages (ICCWC), qui comprend la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), l’ONUDC et la Banque mondiale.

« L’Opération Orage a vu des saisies importantes au niveau mondial, montrant comment des opérations mondiales coordonnées peuvent maximiser l’impact. En révélant comment les groupes de trafiquants utilisent les mêmes voies que les criminels impliqués dans d’autres crimes – souvent liés à l’évasion fiscale, la corruption, le blanchiment d’argent et les crimes violents – l’opération Thunderstorm envoie un message clair aux criminels de la faune » a notamment déclaré le Secrétaire Général d’INTERPOL, Jürgen Stock..

Une opération basée sur le renseignement

Des renseignements sur les enquêtes criminelles ont été recueillis avant l’opération pour aider à cibler des « points chauds » spécifiques, y compris des points frontaliers terrestres, aéroportuaires et attenant à des parcs de faune sauvage.

Des voitures, des camions, des bateaux et des transporteurs de marchandises soupçonnés de transporter des produits illicites ont également été pris pour cibles par des fouilles effectuées par des agents, souvent avec des chiens renifleurs spécialisés et des scanners à rayons X.

« En tirant parti du réseau mondial d’experts en application de la loi environnementale et de l’engagement de la communauté douanière à protéger la faune sauvage, l’OMD et ses partenaires ont clairement démontré le pouvoir et l’efficacité de la coopération internationale pour préserver notre patrimoine naturel. L’opération Thunderstorm démontre clairement qu’en mettant en commun notre collaboration transnationale sur le terrain, l’OMD et INTERPOL contribuent fermement à faire en sorte que les frontières divisent partout les criminels mais relient les douanes et la police dans leur ensemble pour rendre le monde plus sûr » a confié le Secrétaire général de l’OMD, Kunio Mikuriya. Mikuriya.

Les résultats continueront d’être analysés à l’échelle mondiale pour générer des renseignements qui serviront de guide dans les futurs efforts nationaux, régionaux et internationaux d’application de la loi.


Crime organisé de la faune sauvage: l’affaire de tous

Les groupes du crime organisé à l’origine de la criminalité liée aux espèces ciblent des spécimens d’animaux et de plantes de grande valeur et opèrent à travers des réseaux criminels mondiaux complexes. Portés par le profit, les activités de ces groupes peuvent avoir des impacts économiques, sociaux et environnementaux dévastateurs.

Ben Janse van Rensburg, Chef de l’appui à l’application de la loi du Secrétariat de la CITES, a déclaré: «Aucun pays, région ou agence ne peut s’attaquer seul au commerce illégal des espèces sauvages. Une action collective à travers les états de source, de transit et de destination est essentielle. Au nom de tous les organismes partenaires de l’ICCWC, je salue l’excellent travail accompli dans les pays membres – l’opération Thunderstorm témoigne de ce qui peut être accompli si nous travaillons tous ensemble.

L’officier supérieur Grant Miller de la UK Border Force et chef de l’équipe nationale de lutte contre la fraude de la CITES a déclaré: «Grâce à Operation Thunderstorm, les criminels ont vu les produits dont ils avaient besoin pour saisir leur commerce et leurs profits illicites. Les groupes du crime organisé qui se livrent à la criminalité liée aux espèces sauvages ressentiront l’impact de cette opération pendant longtemps. « 

A noter que M. Miller est également président du Groupe de travail INTERPOL sur la criminalité liée aux espèces sauvages, qui dirige un certain nombre de projets visant à lutter contre le braconnage, le trafic ou la possession de la flore et de la faune protégées par la loi.

Les pays qui ont pris part à l’opération Orage sont les suivants:

Albanie, Argentine, Arménie, Australie, Azerbaïdjan, Bahreïn, Bélarus, Belgique, Belize, Bénin, Bhoutan, Bosnie-Herzégovine, Botswana, Brésil, Bulgarie, Cameroun, Canada, Chili, Chine (y compris Hong Kong), Colombie, Congo, Côte d’Ivoire, Croatie, Danemark, République dominicaine, Équateur, Estonie, Éthiopie, France, Allemagne, Grèce, Hongrie, Inde, Indonésie, Irlande, Israël, Italie, Jamaïque, Japon, Jordanie, Kazakhstan, Kenya, Lettonie, Liban, Lituanie, Luxembourg, ex-République yougoslave de Macédoine, Malawi, Malaisie, Mexique, Moldavie, Monaco, Monténégro, Mozambique, Myanmar, Namibie, Népal, Pays-Bas, Nouvelle-Zélande, Norvège, Oman, Pérou, Philippines, Pologne, Portugal, Qatar, Roumanie, Russie, Arabie Saoudite, Serbie, Si ngapore, Slovaquie, Somalie, Afrique du Sud, Espagne, Sri Lanka, Soudan, Tadjikistan, Tanzanie, Thaïlande, Togo, Trinité et Tobago, Tunisie, Ukraine, Royaume-Uni, Uruguay, États-Unis, Vietnam, Yémen, Zambie et Zimbabwe. Vanuatu, qui n’est pas membre d’INTERPOL, a également participé à l’opération Thunderstorm.

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