Les 8 serpents marocains potentiellement dangereux

Dans cet article nous-nous focaliserons sur les serpents venimeux potentiellement dangereux pour l’homme et qu’on trouve au Maroc.

 

De nos jours, les gens peuvent se promener un peu partout dans la nature sauvage marocaine sans vraiment avoir à craindre d’être attaqués par des animaux. Il est malheureusement fini le temps où des régions entières étaient sous la domination de prédateurs susceptibles d’inquiéter les hommes dans leurs déplacements.

Si les grands prédateurs ont quasiment tous disparu, il y a encore quelques êtres qui continuent à titiller sérieusement cette frayeur primaire humaine qu’est « la peur de la bête ». Il s’agit bien sûr d’espèces que la Nature à parfois doté d’armes pour chasser et/ou pour se défendre : les espèces venimeuses. (chez les plantes on parle d’espèces vénéneuses)

Loin des crocs et de la force brute d’un grand mammifère prédateur, les espèces venimeuses et potentiellement dangereuses ont la mauvaise réputation d’être discrètes et sont prétendues « sournoises ». C’est ainsi qu’on constate partout chez les habitants des contrées marocaines, une peur et une crainte de tout ce qui peut être porteur de poison (sauf les abeilles?).

Ainsi, tous les serpents, que ce soient les couleuvres, les vipères, les cobras, ainsi que les scorpions et araignées, sont considérés comme des êtres maléfiques et nuisibles qu’il faut exterminer à la première occasion. Il va sans dire que cette peur exagérée existe à cause de centaines d’incidents qui ont survenus et qui ont malheureusement fait des victimes.

Mais est ce que cette peur et ces accidents justifient le fait d’exterminer systématiquement ces espèces ?

Est-ce que ces êtres sont tous dangereux ?

Et pour ceux d’entre eux qui le sont, ont-ils vraiment tendance à « vouloir » attaquer l’homme délibérément ?

Les majorité des croyances populaires répondent par oui à ces questions. Seulement, certains naturalistes et parfois de scientifiques ont un tout autre point de vue…

Dans cet article nous-nous focaliserons sur les serpents venimeux potentiellement dangereux pour l’Homme et qui vivent au Maroc.

Toutefois, précisons d’ors et déjà que toutes les espèces venimeuses ne sont pas mortelles. Ainsi en est-il des scorpions et araignées du Maroc, dont très peu d’espèces sont dangereuses. Et nous ajouterons avant d’aborder les serpents que les abeilles sont également venimeuses, mais sans elles et d’autres hyménoptères  (Abeilles, Guêpes, Bourdons, Frelons, Fourmis…), nous ne pourrions pas exister. Leur  rôle pollinisateur ou d’auxiliaire de cultures est généralement très bénéfique à l’Homme et aux autres espèces qui ensemble constituent la Nature, laquelle forme un tout aux parties et éléments indissociables…

Le Maroc est largement un pays aride et semi-aride, il héberge dans ses différents écosystèmes un nombre relativement important d’espèces différentes de serpents (par serpents nous entendons aussi bien les couleuvres, que les boas, dont une petite espèce est présente, que les vipères, le cobra et un représentant de la famille des Leptotyphlopidae…).

Les serpents qui sont les plus craints, et cela pour diverses raisons, et pas les meilleures, sont les serpents venimeux. Voici les noms, accompagnés de photos (crédit Michel Aymerich et Philippe Geniez) des serpents venimeux qui peuvent représenter un danger pour les hommes en cas de morsure :

 

Vipère de l'Atlas (Vipera Monticola) PH: GENIEZ
Vipère de l’Atlas (Vipera Monticola) PH: GENIEZ

 

Vipère de l'Erg (Cerastes vipera)
Vipère de l’Erg (Cerastes vipera)

 

Vipère heurtante (Bitis arietans)
Vipère heurtante (Bitis arietans)

 

Vipère de Mauritanie (Macrovipera mauritanica)
Vipère de Mauritanie (Macrovipera mauritanica)

 

Cobra d'Afrique du Nord (Naja haje legionis)
Cobra d’Afrique du Nord (Naja haje legionis)

 

Vipère des pyramides ou Echide à ventre blanc (Echis leucogaster)
Vipère des pyramides ou Echide à ventre blanc (Echis leucogaster)

 

Vipère à cornes (Cerastes Cerastes)
Vipère à cornes (Cerastes Cerastes)

 

Vipère de Lataste (Vipera latasti gaditana)
Vipère de Lataste (Vipera latasti gaditana)

 

Parmi les naturalistes qui ont fait beaucoup de terrain et de recherches dans ce domaine, se distingue Michel Aymerich. Selon lui « 17 espèces sont complètement ou relativement inoffensives. Les 8 espèces restantes sont souvent moins répandues et n’attaquent jamais. »

Il est intéressant de noter que parmi les 17 espèces inoffensives, 5 possèdent un appareil venimeux. Mais leurs crochets sont situés à l’arrière de la mâchoire et ne peuvent être utilisés contre l’homme. Sauf cas très exceptionnel chez deux espèces : la couleuvre de Montpellier (Malpolon monspessulanus) qui est ce serpent très fréquemment mis autour du cou des touristes à Marrakech et la Couleuvre de Moïla (Malpolon moilensis) connue pour imiter la posture défensive du cobra…

 

Ces serpents sont qualifiés d’opisthoglyphes: pour qu’il y ait une envenimation, la couleuvre doit maintenir longuement sa proie et mâchonner…

Michel Aymerich témoigne à propos de la Couleuvre de Montpellier que « ce serpent est inoffensif pour l’homme comme en témoignent les innombrables morsures qui auraient pu être évitées et que je comptabilise à l’occasion de nombreuses manipulations. »

Le serpent des sables (Psammophis schokari) quant à lui ne cherche même pas à mordre. Les deux autres espèces (Telescopus tripolitanus, Macroprotodon mauritanicus) ont une bouche et des crochets trop petits pour parvenir ne serai-ce qu’à mâchonner un doigt. Dans tous les cas, il semblerait que les couleuvres opisthoglyphes présentes au Maroc ne disposent pas d’un venin puissant. Aucune n’a occasionné un accident, autre qu’imaginaire.

Les 12 espèces restantes n’ont pas le moindre venin:

F. Leptotyphlopidae
    Leptotyphlops algeriensis     Leptotyphlops d’Algérie.
    F. Boidae
Eryx jaculus jaculus
Boa-javelot.
    F. Colubridae
Coluber hippocrepis Couleuvre fer-à-cheval.
Hemorrhois [=Coluber] algirus   intermedius Couleuvre algire.
Spalerosophis diadema cliffordi
Couleuvre à diadème de Clifford.
Spalerosophis dolichospilus
Couleuvre à diadème du Maghreb.
Coronella girondica Couleuvre coronelle girondine.
Macroprotodon cucullatus cucullatus Couleuvre à capuchon.
Macroprotodon cucullatus mauritanicus Couleuvre à capuchon.
Macroprotodon cucullatus brevis Couleuvre à capuchon.
Telescopus tripolitanus
Couleuvre-chat d’Afrique du Nord.
Lytorhynchus diadema diadema Couleuvre fouisseuse à diadème.
Lamprophis fuliginosus fuliginosus Couleuvre commune d’Afrique.
Dasypeltis sahelensis Couleuvre mangeuse d’oeufs.
Natrix maura Couleuvre vipérine.
Natrix natrix astreptophora Couleuvre à collier.
(Merci à Michel Aymerich pour sa contribution à cet article)

A propos O.A

O.A

Fondateur d’Ecologie.ma, Oussama Abaouss est un journaliste spécialisé dans le patrimoine naturel du Maroc. Membre du Groupe d’Etudes et de Recherches des Écologistes Sahariens (GERES), et du GOMAC (Groupe Ornithologique du Maroc), il est également fondateur de « la tribu des écolos du Maroc ».

  • scajola

    Y A TIL DES SERPENTS AU MAROC EN FEVRIER ,,,???

  • adib

    La vipère la plus venimeuse c est la vipère heurtante son habitat c est le sud du Maroc jusqu’à l Afrique du sud son attaque est ultra puissant pour savoir plus tapper  »vipère heurtante attque » c est la deuxième plus grosse vipère après la vipère du Gabon’ si vous allée visiter le sud du Maroc pendant vos randonnée faites vous du bruit ou cas ou vous rencontrez cette vipère surtout ne l attaquez pas laissez la tranquille c est sa nature et attention au morsure c est vraiment mortel ces vipère sont sublime nous les humains qui les cherchent dans leur propre habitat forêt désert alors laisser ces vipère en paix ne contrarier jamais une vipère heurta te!

  • Guest

    Bonjour tout le monde,
    pouvez-vous svp m’aider à identifier cette espèce, je l’ai trouvé dans cet état sans tête dans notre jardin. région du souss.
    Merci
    PS: je me demande si c’est une couleuvre ou serpent, sachant que c’est quasi-impossible d’en trouver en ville. https://uploads.disquscdn.com/images/f1807c1fa73393e4c3065088f27ea9eddb39401d62f94dfa58fff14784f89669.jpg https://uploads.disquscdn.com/images/e35fe562f25e919e8524cc68ba9ec587dcc4b14753742b517f2e9fcb676760a4.jpg

    • ecoloma

      Bonsoir, ça ressemble à un Trogonophis. Trogonophis wiegmanni, unique représentant du genre Trogonophis, est une espèce d’amphisbènes de la famille des Trogonophiidae. Il en existe deux sous espèces au Maroc ( mauve et jaune). C’est un genre de lézards fouisseur non venimeux et endémique du Maghreb.

      Voir : https://ecologie.ma/liste-des-amphibiens-et-reptiles/7/

      • Guest

        Merci ecoloma : )