Khouribga: découverte du squelette d’une nouvelle espèce de dinosaure

La découverte d’un crâne exceptionnellement bien préservé et des restes de squelette d’un Zarafasaura Oceanis a eu lieu au Maroc annonce le site Sci-News. Le site Yabiladi.com qui a relayé l’information précise que le spécimen est le plus complet de cette espèce jamais décrit.

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(© Nobumichi Tamura)

Le Zarafasaura dont le nom dérive des mots ‘zarafa’ (girafe en arabe) et saurus (lézard en grec)  fait partie de la famille des Plésiosaures. Les Plésiosaures (proche du lézard en grec), sont des reptiles marins éteints, qui parcouraient les vastes mers du Trias, Jurassique et du Crétacé il ya 66 à 235 millions années. Leurs fossiles ont été trouvés sur tous les continents notamment en Australie, en Europe et en Amérique du Nord.

Le paléontologue Vincent Peggy du Musée National d’Histoire Naturelle à Paris, et ses collègues ont été les premiers à décrire cette espèce en 2011 à partir de restes incomplets de crâne trouvés au Maroc. Le Zarafasaura Oceanis mesurait environ 7 mètres de long et vivait il y a environ 66 à 72 millions années.

Le nouveau spécimen, très bien préservé, a été découvert dans une mine de phosphate près de Oued Zem dans la région de Khouribga. Le crâne et le squelette partiel sont aujourd’hui visibles dans le Wyoming Dinosaur Center aux États-Unis.

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